Steven

'Ik speelde competitie en gaf ook tennislessen'
Steven wacht op een donornier en is bang dat hij zijn leven lang moet dialyseren.

Als peuter hield dialyse Steven (30) in leven. Hij onderging intensieve medische behandelingen die gepaard gingen met prikken en pijn. Terwijl de andere kleuters in zijn klas op het plein speelden, lag Steven maandenlang in het ziekenhuis en onderging een niertransplantatie. Dankzij zijn nieuwe nier kon hij zich ontwikkelen tot een actieve puber die dagelijks op het sportveld te vinden was. Tot zijn donornier het begaf en hij opnieuw moest dialyseren. Inmiddels staat Steven ruim twee jaar op de wachtlijst.

Na die transplantatie moest Steven medicijnen slikken en ieder half jaar voor controle naar de dokter. 'Ik denk dat mijn ouders bang waren voor afstoting, maar die transplantatie was mijn kans op een fijner leven. Ik kreeg op mijn vijfde een nieuwe nier en kon vanaf dat moment doen wat ik graag wilde: achter een bal aan rennen.' Eerst voetbal, later vooral tennis. De talentvolle tennisser viel anderen al snel op. Steven speelde competitie en gaf ook tennislessen toen bij een controle bleek dat zijn donornier nog maar voor 15 procent werkte. 'Als 16-jarige was ik mijzelf in een rap tempo aan het vergiftigen. Alleen met zware medicatie konden de artsen voorkomen dat mijn nier nog verder achteruitging.'

Steven heeft van jongs af aan te maken met een onzekere toekomst. Als tiener keek hij niet ver vooruit. 'Er bleek een match te zijn met de nier van mijn vader. Ik stond voor de keuze van transplanteren of niet. De risico’s van die operatie leken mij erg groot en ik voelde mij fit genoeg om te gaan studeren.' Enkele maanden later overleed zijn vader. 'Mijn moeder bleef met drie kinderen achter. Ik was toen 18 jaar en de oudste.' Steven gaf zijn studie bouwkunde op. 'Alleen mijn opleiding tot tennisleraar heb ik afgemaakt.'

Vrijheid

Ondanks dat zijn nier beperkt functioneerde, won Steven in 2011 als tennisser zilver op de World Transplant Games in Göteborg. Daar ontmoette hij andere getransplanteerde topsporters. 'Lotgenoten, die ik niet hoefde uit te leggen wat er allemaal mis kan gaan. Als jij je een dag slecht voelt, weten zij precies hoe jij je voelt. Dat creëert een enorme band.' Zijn verzwakte donornier werd ieder jaar iets slechter. 'Tien jaar lang probeerde ik dialyse uit te stellen, omdat ik mijn vrijheid wilde behouden. Pal voordat ik voor de derde keer zou deelnemen aan World Transplant Games in Argentinië kreeg ik van mijn arts te horen dat uitstel niet langer verantwoord was. Het was mijn doel om de World Transplant Games nog een keer te halen, dus ik baalde enorm.'

Vrees

Steven zit drie dagen per week urenlang vast aan een groot dialyseapparaat in een zaal met andere patiënten. De dialysebehandeling is soms confronterend. 'Net als veel andere nierpatiënten die van jongs af aan in ziekenhuizen komen, heb ik prikangst. Die angst is ontstaan in de kinderperiode. Ik was moeilijk te prikken omdat mijn aderen nog klein waren. Wanneer het prikken misgaat, doet mijn hele arm pijn en zit ik onder de blauwe plekken. Als kind vond ik dat vreselijk. Ook nu nog is het vervelend omdat ik tennisles geef. Ik vrees het moment dat tennisles geven wegvalt, want dat is mijn vak. Als ik niet kan lesgeven, hoe moet het dan verder?'

Steven: 'Al mijn hoop is gevestigd op een nieuwe nier.'

Hoop

Steven hoorde dat hij voortaan moest dialyseren, plaatste hij een oproep op Facebook. 'Dat was impulsief, want ik had geen idee welke procedure mensen doorlopen van transplantatie tot donornier. Het is een proces waarbij je nieuwe mensen leert kennen die je misschien een nier gaan geven. Dat is heftig.' Inmiddels staat Steven 2,5 jaar op de wachtlijst. 'Al mijn hoop is gevestigd op een nieuwe nier. Ik wil zo graag actief blijven en het leven leiden dat voor andere dertigers zo vanzelfsprekend is. Mijn passie voor het tennissen door blijven geven aan anderen, afspreken met vrienden, opnieuw naar de World Transplant Games, de wereld zien. Ik accepteer echt nog niet dat ik de rest van mijn leven moet dialyseren.'