Maarten Tjallingii

'Toen ik drie jaar was bleek dat één van mijn nieren door een tumor was aangetast en verwijderd moest worden. Nu ik zelf vader ben, besef ik hoe groot de impact op mijn familie moet zijn geweest.' 

Maarten Tjallingii (1977) voelt een nauwe verwantschap met nierpatiënten, ondanks dat zijn ene nier hem niet beperkt heeft. 'Het is niet altijd even makkelijk, dat besef ik ook. Voor mensen die ziek zijn, maken kleine dingen het verschil. Stel je gaat een berg op fietsen, hou dan niet altijd de top voor ogen. Soms is de bocht die voor je ligt het volgende doel en vanaf daar weer verder kijken. Dat is vaak de uitdaging voor nierpatiënten.'

'Doordat ik als kind ernstig ziek ben geweest, heb ik geleerd dat het leven te kort is voor pessimisme. Vandaag zo leuk mogelijk maken, daar was ik als kind altijd op uit. Later leerde ik als wielrenner bewust te focussen op gedachten die mij helpen om optimaal te presteren. Ik wil mensen inspireren om er het beste van te maken.'

Sportprestaties

Maarten Tjallingii werd wielrenner bij de ploeg van Lotto-Jumbo en heeft meerdere keren de Tour de France gereden. In 2006 won hij de Ronde Van België en de Ronde van Qinghai Lake, een negendaagse etappekoers in China. In 2014 heeft Maarten in Qatar en Oman gereden, en in de klassiekers Omloop het nieuwsblad en Kuurne Brussel Kuurne. De Ronde van Italië van 2016 was het succesvolle afscheid van de wielersport voor hem. Inmiddels heeft Maarten Tjallingii zijn sportcarrière afgesloten en is hij werkzaam als mental coach.